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“猎奇号”在火星外表。相片拍摄于2019年6月18日,这一天是其在火星上的第2440个火星日。NASA / JPL-Caltech

“猎奇号”火星车近来又有了一个令人吃惊的严重发现。其搭载的“火星取样剖析可调式激光光谱仪”在勘探火星大气甲烷浓度时读数忽然飙高,达到了21ppbv,是猎奇号迄今为止测得的最高值。1个ppbv意为1个单位容积内10亿分之一的含量。

研究人员对此非常振奋,因为在地球上,微生物是甲烷气体的重要发生源。可是微生物并不是甲烷气体的仅有发生源,它也有或许经过岩石和水的反响发生。

因为“猎奇号”没有搭载相关设备,因而无法承认这些甲烷的源头,乃至不知道它是在“猎奇号”所在之处,亦即“盖尔”陨坑内发生的,仍是来自火星的其他地方。“猎奇号”既无法承认这些甲烷的发生源是否来自生物,也无法承认它是从古代遗留下来的,仍是现代发生的。

“猎奇号”在其使命期间从前屡次在火星大气中勘探到甲烷。此前有定论以为,火星大气中甲烷的布景含量会随时节变化。但与此同时,“猎奇号”也曾在火星大气中勘探到甲烷含量的忽然升高。研究人员关于这些暂现性的气体羽流可以继续多久,以及它们为什么会表现出与时节轮换不同的形式仍然感到困惑。

担任这部分勘探的科研人员计划周末进行一次不同的试验,以搜集更多的信息。科学家需求时刻来剖析相关头绪,也需求进行更多的观测。他们还需求同不同的科研团队进行协作。

欧空局的“火星微量气体轨迹器”在曩昔的一年多时刻内,在火星的大气中没有找到任何甲烷。这是一个相同令人吃惊的定论。因而将火星外表和火星轨迹的勘探成果相结合,有助于科学家承认这些气体在火星上的源头,了解它们会在火星大气中保持多久,以及为什么这两个勘探器的勘探成果会如此不同。

参阅:

Curiosity Detects Unusually High Methane Levels

https://www.nasa.gov/feature/jpl/curiosity-detects-unusually-high-methane-levels